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Cómo reconocer el estreñimiento en el recién nacido

Es una dolencia bastante común en niños muy pequeños: cómo reconocer y cómo tratar el estreñimiento infantil.

Es una preocupación bastante común entre los nuevos padres: el estreñimiento en el recién nacido, o el estreñimiento, posiblemente asociado, en la percepción de mamá y papá, con dolores de estómago u otras molestias. En realidad, el estreñimiento en el recién nacido no es una condición tan extendida, y de hecho no es ni siquiera muy fácil de diagnosticar.

¿Cuándo sufre de estreñimiento un recién nacido?

No basta, de hecho, con referirse sólo al número de evacuaciones, que puede ser muy variable de un bebé a otro. Los factores que es necesario identificar para detectar un posible estreñimiento en el recién nacido son muchos e incluyen, para empezar, la consistencia de las heces.

Si el bebé es amamantado, por ejemplo, la frecuencia de las evacuaciones puede variar desde una por cada alimentación hasta una cada dos o tres días.

Según las indicaciones contenidas en el texto escrito por Deborah M. Consolini del Hospital Infantil duPont

El estreñimiento es responsable de hasta el 5% de las visitas pediátricas ambulatorias. Se define como el retraso o la dificultad de evacuación. La frecuencia y consistencia normal de las heces varía con la edad y la dieta de los niños; también hay una variación considerable de un niño a otro. La mayoría (90%) de los bebés normales pasan el meconio en las primeras 24 horas de vida. Durante la primera semana de vida, los bebés evacuan con un promedio de 4 a 8 evacuaciones por día; los bebés amamantados generalmente tienen más evacuaciones que los alimentados con fórmula. Durante los primeros meses de vida, los bebés amamantados evacuan con un promedio de 3 evacuaciones/día, en comparación con unas 2 evacuaciones/día para los bebés alimentados con fórmula. A partir de los 2 años de edad, el número de evacuaciones disminuyó ligeramente < 2/día. Después de los 4 años, disminuyó ligeramente > 1/día.
En general, los signos de esfuerzo (por ejemplo, el esfuerzo) en un niño pequeño no significan estreñimiento. Los bebés sólo desarrollan gradualmente los músculos para ayudar a la evacuación.

Cómo detectar el estreñimiento en el recién nacido

Lo que, sin embargo, debería causar alarma y hacer pensar en una condición de estreñimiento en el recién nacido, es la presencia de heces duras o escasas (normalmente, después de los primeros días de vida, las heces de un recién nacido son muy blandas y de color ocre o verdoso).

Este problema afecta más a menudo a los bebés alimentados con fórmula, mientras que es más raro entre los bebés que toman el pecho. También la presencia de dolor o esfuerzo en el momento de la evacuación puede ser un signo de estreñimiento en el recién nacido, aunque hay que decir que al principio el niño debe aprender a “empujar” con los músculos adecuados, lo que requiere un poco de tiempo y, de hecho, un cierto esfuerzo.

Los niños, explica Consolini, son propensos a desarrollar formas de estreñimiento durante estos tres períodos en particular:

  • Después de la introducción de los cereales y los alimentos sólidos (destete)
  • Durante el entrenamiento para ir al baño (“spannolinamento”)
  • Durante el comienzo de la escuela o la inserción en la guardería

En la mayoría de los casos el estreñimiento se debe a uno de estos eventos, mientras que en un 5% estimado del estreñimiento total del recién nacido puede tener causas orgánicas (físicas), y representar el síntoma de una enfermedad a investigar.

Estreñimiento en el recién nacido: qué hacer

Mientras tanto, es aconsejable no alarmarse. Habla primero con el pediatra, controla los síntomas, ten paciencia para entender si realmente tienes estreñimiento. Es aconsejable, tal vez, tomar nota de las evacuaciones y de la consistencia y el color de las heces, para luego discutirlo con el médico.

En el caso de los niños que se alimentan con leche materna, si aparecen los primeros signos de estreñimiento, es aconsejable continuar con la lactancia materna a demanda, mientras que para los que toman el biberón se puede considerar la posibilidad de cambiar a fórmulas diferentes o específicas.

A los bebés en la fase de destete (momento en el que puede producirse fácilmente el estreñimiento, dado el cambio de hábitos alimentarios) se les puede ayudar añadiendo verduras a la comida y, sobre todo, manteniendo alto su nivel de hidratación, ofreciéndoles agua natural, zumos caseros y, si todavía están amamantando, amamantando a petición.

En el caso de los niños destetados, puede ser conveniente introducir algunos cambios en los hábitos alimentarios introduciendo una mayor cantidad de fibra y reduciendo, por ejemplo, la ingesta de queso y productos lácteos, siempre después de consultar con el pediatra.

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