Cómo dormir un poco (o mejor) incluso si acabas de tener un bebé

Ser capaz de dormir después de tener un bebé no siempre es fácil. Pero puede haber muchas causas, y hay que prestar atención a las señales. También hay formas para poder dormir mejor.

Uno de los clichés más comunes es que, después del nacimiento de un niño, el sueño ya no es lo que solía ser. Y ciertamente no es una mentira, ya que de hecho muchas madres primerizas duermen cada vez peor.

Hay confusión, si acaso, sobre las razones por las que la calidad del sueño empeora con la llegada de un bebé, ya que no siempre es culpa de sus necesidades fisiológicas (alimentación, por ejemplo) o de sus llantos nocturnos. A menudo, de hecho, puede ser un síntoma de problemas más graves, como la depresión posparto, la anemia, una disfunción tiroidea o, más generalmente, un trastorno del sueño.

Ciertamente hay signos que no deben ser subestimados para entender si estamos durmiendo menos por las necesidades de nuestro bebé o si hay otras razones detrás de ello.

Evaluar la calidad del sueño

Hay una diferencia entre el cansancio y la fatiga, dijo al New York Times Jacqueline Rychnovsky, enfermera pediátrica y vicepresidenta de investigación y política pública de la Asociación de Enfermeras de Salud de la Mujer, Obstetricia y Neonatología. Cuando estás cansado, puedes dormirte rápidamente y sentirte descansado cuando te despiertas; sin embargo, si estamos fatigados después del parto, la sensación es de un agotamiento abrumador que no permite que tu cuerpo funcione de la manera que quieres, tanto mental como físicamente.

La fatiga también es más difícil de caracterizar; los investigadores aún no han encontrado una definición única y, como puede haber una multitud de factores subyacentes, no hay cura. Por ejemplo, si la fatiga está relacionada con la ansiedad o la depresión, el asesoramiento terapéutico o la medicación pueden ayudar; si se debe a la anemia o a un problema de tiroides, el tratamiento médico es una cuestión diferente.

En cualquier caso, el profesor de investigación del sueño de la Universidad de Virginia Occidental, Hawley Montgomery-Downs, aconseja a los nuevos padres que consideren el Índice de Calidad del Sueño de Pittsburgh, una herramienta de evaluación de los trastornos del sueño que puede dar a los padres una idea de lo bien (o mal) que están durmiendo.

Como puede adivinar, es una herramienta especialmente importante para las mamás, ya que las tasas de insomnio tienden a ser más altas durante el embarazo y el período de posparto. Un estudio , realizado por un equipo de investigación en Noruega, encontró que incluso dos años después de dar a luz, el 41% de las mujeres todavía sufría de insomnio en comparación con el 10-15% de la población general. A continuación descubrirás varias maneras para dormir mejor después de tener a tu bebé.

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Intenta dormir mejor

Aunque dormir ocho horas regularmente puede parecer un espejismo cuando se trata de un recién nacido, hay estrategias para maximizar el poco sueño que se obtiene. Los padres deben seguir los mismos buenos hábitos de sueño recomendados para todos los adultos, como evitar la cafeína al final del día, las comidas copiosas y el alcohol, ventilar la habitación y privarla de aparatos electrónicos. Además, deben mantener una hora de acostarse fija.

Pero algunos ciclos de sueño, como el sueño fragmentado, son difíciles de evitar, aunque al mismo tiempo son más perjudiciales. Hay varios estudios e investigaciones que sugieren que los nuevos padres tienen al menos de cuatro a seis horas de sueño, ya que, como explica la Dra. Montgomery-Downs, despertarse repetidamente en medio de un ciclo de sueño puede significar perder el sueño REM, que es clave para el aprendizaje y la memoria, así como la fase en la que se sueña.

Una buena idea, sugieren algunos expertos, sería ir a dormir a la misma hora todas las noches, idealmente desde las 8pm hasta la medianoche. Evitando, si es posible, todo el ruido blanco, y luego equipándose con tapones para los oídos y una máscara.

El sueño es esencial para la salud mental

El sueño es especialmente importante para mantener la salud mental. Las primeras semanas después del nacimiento de un bebé pueden dar lugar a un círculo vicioso: la falta de sueño puede aumentar el riesgo de desarrollar depresión posparto, y las mujeres que tienen depresión posparto tienen más probabilidades de tener problemas para dormir.

Pero algunas investigaciones muestran que alrededor del 8% de los nuevos padres también sufren de depresión, por lo que el PLR no es una prerrogativa exclusivamente masculina.

Sin embargo, al menos en una etapa temprana, el sueño de la madre parece ser “más importante”, ya que su cuerpo ha experimentado los cambios más significativos en los últimos meses, incluidos los cambios hormonales.

Cuándo preocuparse

Es completamente normal que los padres se sientan exhaustos después de la llegada de un bebé, ya que los recién nacidos, por supuesto, aún no han desarrollado ciclos de sueño, y algunos pueden llegar a dormir mucho más durante el día que durante la noche.

Pero el intenso agotamiento después de las primeras semanas podría ser un síntoma de algo más que la fatiga “causada” por el bebé. Estos son los principales síntomas que podrían indicar otros problemas:

  • Ronquidos: podría ser un síntoma de la apnea del sueño, un trastorno respiratorio que causa frecuentes despertares por la noche. Algunos estudios sugieren que el embarazo puede aumentar el riesgo de que una mujer desarrolle apnea del sueño y que el problema puede persistir incluso después de que nazca el bebé.
  • Experimentas movimientos frecuentes de las extremidades que interrumpen el sueño.
  • Tienes problemas persistentes para dormirte o volver a dormirte después de que el bebé se despierte.
  • Te sientes deprimido/ansioso: si ya no tienes el deseo de cuidarte, o de hacer cosas que antes disfrutabas, te encuentras ante no pocas alarmas.
  • Te duermes en momentos inapropiados, por ejemplo mientras sostienes a tu bebé.
  • El tiempo de reacción se reduce: no tienes reflejos rápidos.

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